天價合約竟然是給總教練 小熊幹大事只是嘴上說說?

小熊上季有很大的進步,差一勝就能打進國聯外卡戰。球季結束後球迷都期待小熊在自由球員市場能搶下大魚,誰知道球團卻先急著用破紀錄的天價合約挖角釀酒人總教練康索。 美聯社小熊上季有很大的進步,差一勝就能打進國聯外卡戰。球季結束後球迷都期待小熊在自由球員市場能搶下大魚,誰知道球團卻先急著用破紀錄的天價合約挖角釀酒人總教練康索。 美聯社

去年十一月,上個球季僅差一點點就能打進季後賽的芝加哥小熊,砸下重金請來了原密爾瓦基釀酒人總教練康索(Craig Counsell)擔任新任總教練。康索與小熊簽下的五年4000萬美元總值合約為大聯盟總教練史上最高薪,年均薪800萬美元不僅遠遠超過所有現任總教練,更一舉打破了前紐約洋基教頭托瑞(Joe Torre)於2007年創下的750萬美元年薪的總教練最高薪紀錄,震驚業界。

53歲的康索2011年才從球員生涯退役,2015年首次執教就擔任釀酒人總教練,執教經歷不算長,但成績非常輝煌。他在釀酒人的九個球季,總成績707勝625敗,勝率0.531,總共帶領釀酒人拿下三座分區冠軍,最近六個球季五次晉級季後賽,同時也是釀酒人隊史最多勝的總教練。康索不僅有成績,在調兵遣將和球員溝通方面也相當出色,深受球員喜愛,這讓小熊棒球營運總裁霍耶爾(Jed Hoyer)決定提早解僱還有一年總教練約的羅斯(David Ross),因為「不是羅斯不好,而是康索無疑就是總教練中最頂的。」

小熊原本的總教練羅斯(右)上季帶兵的表現已是相當不錯,但球團還是將他解雇,認為康索才是當前最適合執掌帥印的人選。 美聯社資料照片小熊原本的總教練羅斯(右)上季帶兵的表現已是相當不錯,但球團還是將他解雇,認為康索才是當前最適合執掌帥印的人選。 美聯社資料照片

康索上任的新聞一發佈,小熊全隊上下,以及遍佈全美的「熊迷」都振奮不已,認為在國聯中區沈寂多時的小熊終於要試圖振作了。除了會在自由球員市場會有所斬獲,甚至夢想著小熊可以在競爭激烈的大谷翔平爭奪戰中勝出,讓大谷和同樣來自日本的外野手鈴木誠也併肩作戰,帶領小熊走出連續三年打不進季後賽的困境。誰知道,兩個月過去了,大谷不但沒有來,小熊在自由球員市場的收穫還是「零」,至今還沒有簽下任何一名市場上的大聯盟球員。眼看距離春訓只剩下一個多月的時間,不少小熊死忠球迷已經對於總裁霍耶爾相當不耐煩,畢竟如果僅僅憑藉現有的陣容,即使找來功力多高超的總教練,要在國聯中區突圍也不容易,遑論要在季後賽走得多遠。

作為大聯盟的高人氣球隊之一,小熊隊要錢有錢,球迷基礎也不輸東、西岸的強權洋基和道奇,是名符其實的大市場球隊,但近年的成績卻遠遠不及同分區的釀酒人和聖路易紅雀。過去五個球季,小熊只在2020年的縮水球季打進外卡系列賽,大多數的時候,戰績不上不下,衝擊季後賽總是差了一步。2023年球季,小熊靠著新加入的明星游擊手史旺森(Dansby Swanson)、表現大幅回春還贏得國聯東山再起獎的前MVP貝林傑(Cody Bellinger)、竄起的王牌投手史提爾(Justin Steele),以及中生代和年輕球員如鈴木誠也、哈普(Ian Happ)、何納(Nico Hoerner)、莫瑞爾(Christopher Morel)的穩定貢獻,在季中打出讓人出乎意料的佳績,雖然在球季末的一波低潮,讓小熊最後以83勝、79敗作收,還是與季後賽無緣,但和上個球季相比顯著進步的表現,似乎代表著球隊正在往好的方向前進。

貝林傑在小熊谷底反彈,獲選東山再起獎,證明小熊眼光獨到。不過他在新球季準備走人,好不容易出現轉機的小熊打線勢將出現斷層,球團必需要開出能讓他滿意的價碼,或是在自由球員市場再賭一把。 美聯社資料照片貝林傑在小熊谷底反彈,獲選東山再起獎,證明小熊眼光獨到。不過他在新球季準備走人,好不容易出現轉機的小熊打線勢將出現斷層,球團必需要開出能讓他滿意的價碼,或是在自由球員市場再賭一把。 美聯社資料照片

展望2024球季,小熊陣型不差,但先發投手史卓曼(Marcus Stroman)選擇跳出合約成為自由球員,歸隊機會渺茫,而同樣成為自由球員的貝林傑已是今年市場上僅剩的大咖打者,要讓他繼續身穿小熊戰袍,球團勢必需要拿出相當優渥的合約條件才能如願。如果兩人都無法簽下來,小熊戰力將不進反退,因為先發投手輪值、牛棚、中外野都還需要適當的人選補上空缺。而管理階層願意拿出多少銀彈去搶市場上的頂級先發投手如史耐爾(Blake Snell)、蒙哥馬利(Jordan Montgomery)、終結者海德(Josh Hader),還是要盡可能爭取能讓內野進攻火力升級的查普曼(Matt Chapman)和霍金斯(Rhys Hoskins),都是未知數。

而小熊另一個有可能大幅提昇戰力的選擇,是日籍左投今永昇太。以入扎方式挑戰美職的今永昇太必須在本週四下午五點(美東時間)前完成簽約,而據報導,雖然目前所有跡象指出,今永昇太被最可能加盟的球隊是舊金山巨人,但總裁霍耶爾曾在去年九月時親自飛到日本觀看今永投球,如果霍耶爾選擇在最後一刻出手攔胡簽下今永,也不是不可能。

小熊對日籍投手今永昇太非常有興趣,但可能要付出比上季大都會簽下千賀滉大更高的價碼。 路透社資料照片小熊對日籍投手今永昇太非常有興趣,但可能要付出比上季大都會簽下千賀滉大更高的價碼。 路透社資料照片

無論如何,截至目前為止,除了延攬到康索擔任總教練,小熊的購物清單上還是一片空白。如果開季之前小熊仍然一無所獲,就像請來大廚卻沒有好的食材可以料理,白白浪費了廚師的好手藝,而能進一步補強陣容的時間已經不多了。

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