【F1】歷史事件簿:差點被詐欺師騙走未來的Honda車隊轉售案

Honda雖在1960年代起數度進出F1賽場,但大多時間為擔任引擎/動力單元供應商,期間僅有1960年代中期的第一期與第三期的2006-08年因BAR車隊業主英美菸草集團[BAT]必須配合歐盟法規離開F1賽場而以廠隊活動。

【F1】歷史事件簿:差點被詐欺師騙走未來的Honda車隊轉售案

時間回到2008年年底,雖然由Ross Brawn帶領的Honda團隊試圖透過大幅更改空力設計的2009年規則賽車擺脫近年的積弱不振,但由雷曼兄弟破產引發的次貸風暴讓Honda董事會決定斷尾求生而閃電宣布退出F1賽場,使時任車隊領隊Ross Brawn與執行長Nick Fry除了要盡可能的安撫數百名員工的情緒外,也得說服董事會給他們一段時間尋求買家。

「這真的對我們相當傷,我當時因語言能力而參與了尋找買家的工作,當時真的有相當多的潛在買主打電話問我們,甚至我還得不停的用西班牙語和遠在墨西哥的客戶討論,但他們話雖說得很好聽,人最終還是沒有出現」,時任首席策略分析師的Williams車隊領隊James Vowles在ESPN於2019年開設的專欄中表示。

「所有可能性我們都盡可能不放過,但我們仍需審慎面對,當時我記得有位俄羅斯人來總部參觀,看起來像是可能買了一支足球隊,或是在某支足球隊有持股的寡頭,但為了表示尊重,我們還是不得不為他與他的家人安排一次參觀行程,最後當然什麼事都沒發生」,時任Brawn行政助理Nicole Bearne表示。

「然後Richard Branson[Virgin集團創辦人]也加入了戰局,他可能想贊助,也有可能想收購車隊部分股份,雖說我們是探討各種可能,不過我們還是很快的先進行快速篩選,結果發現有些潛在人選背景不但不單純,甚至還有前科!」

其中一位便是自稱擁有億萬資產的大船東、被媒體稱為希臘不動產大亨的Achilleas Kallakis[上方照片],依據Crispian Besley介紹賽車運動犯罪史的專書《Driven to Crime》所言,Kallakis還有「聖馬利諾駐汶萊大使」的頭銜。

為了摸清Kallakis的真實面貌,Brawn與Fry應邀至Kallakis位於倫敦、有意無意地在茶桌上擺放各種來自慈善機構、政要與美術館等等信件的辦公室進行會談,並在不久後邀請Kallakis前往Honda車隊的布萊克利廠房——當時團隊甚至還要騰出停車場才能讓Kallakis氣派的直昇機順利起降——然後是一連串的豪華晚宴。

雖然整個過程看起來很順利,但Fry的心裡一直感到不對勁,「Kallakis輕描淡寫的表示他認為Brawn與我會依法繳納稅金是蠢事」,Fry於個人回憶錄《Survive, Drive, Win》表示,且這種奇怪的感覺持續至Kallakis帶領Brawn與Fry參觀他的收藏藝術品時。

同時警覺性高的Brawn與Fry依照一般程序聘請徵信業者與和希臘遜位國王私交甚篤的Jackie Stewart調查Kallakis的來歷:結果Stewart表示國王並不知曉Kallakis,同時Brawn與Fry還收到措辭幾乎相同的擔保信,之後徵信業者的報告更指出Achilleas Kallakis這個人並不存在於世,而且還查出有位名叫Stephan Kollakis的人士因販售偽造英國莊園所有權而被定罪。

Kallakis否認了這些指控,而且還要求Brawn與Fry為他寫封諂媚至極的介紹信給Honda董事會——Brawn與Fry想當然的拒絕了要求,並和Kallakis斷絕聯繫。

之後Kallakis的身份曝光讓他們鬆了一口氣——他是英國近代最成功的詐欺師之一。

Besley在《Driven to Crime》表示Kallakis和其同夥Alexander Williams藉由製作各種偽造文書[如Brawn與Fry收到的擔保信]來建立起自己所謂石油王、不動產大亨的地位,並聲稱香港某知名不動產業者願意為他擔保,藉此取得銀行的信任與高額貸款,以及在英國取得多筆知名不動產的所有權——那家受害的香港不動產業者在法庭上毫不意外的表示他們根本不知道Kallakis是何人,也表示他們完全沒有進行過任何交易。

經過這場風波後,Brawn與Fry暗中下了放長線釣大魚的決心:兩人說服Honda以1英鎊的象徵價格將整支車隊賣給他們,並從Honda手中獲得推估9250萬英鎊的營運資金,讓在2009年寫下灰姑娘故事的Brawn車隊就此誕生,之後Brawn車隊賽季尾聲被Mercedes收購,成為現今眾人所知的Mercedes車隊。

2022年,闈場傳出被稱為「香港最神秘富豪」的盧啟賢[Calvin Lo]願意為Williams車隊投入1億美元鉅資,且甚至打算自組車隊,但美國《富比士》在2023年7月的報導中除了指出Williams車隊及其持有集團Dorilton Capital皆未曾接受盧啟賢投資外,更強調盧啟賢從未被列入其富豪榜、資產與學歷等等疑似為造假,以及盧啟賢團隊持續引用的文章是出自於該雜誌中東分社網站的付費版面[該文已被撤除]等等。

雖然盧啟賢團隊不願對此作出回應,並強調有法律追訴權,但在闈場之後就不再傳出與盧啟賢相關的消息下,盧啟賢在這一年餘的「活躍」讓人不禁讓人聯想到Kallakis。

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